El true power de Future Islands

Por Berenice Spíndola

Antes de que las redes sociales los categorizaran como una banda synthpop de Baltimore, Samuel Herring y Gerrit Welmers estudiaban juntos en Carolina del Norte desde hace veinte años. Empezaron a involucrarse en la música desde los cartorce; por un lado Samuel era seguidor del hip-hop, mientras que Gerrit tenía más intereses en el movimiento punk y el metal. A pesar de sus distintas influencias musicales coinciden en formar una agrupación musical después de estudiar la Universidad. Los principios de la banda surgen informalmente después de que invitaran a Sam a tocar en una tienda de viniles local. A partir de este suceso y de presentarse en varias ocasiones sin alguna expectativa, lograron crear una reputación que los haría llegar a diferentes venues underground de Carolina del Norte.

Estas pequeñas presentaciones fueron el empujón para empezar a pensar en un proyecto más formal, aunque aún no sabían cómo presentar oficialmente a la banda, continuaron con éste, que aunque se vería lejano hace unos años se volvía cada vez más real. Después de combinar las dos propuestas que tenían para nombre de banda, se presentan por primera vez el proyecto con el nombre de Future Islands. En 2006 se formó la primera alineación con Herring como vocal, Welmers en los teclados, Cashion en la batería y Erick Murillo en el bajo. Future Islands grabó el EP Little Advances en marzo del mismo año, el cuál lanzaron al siguiente mes.

En 2008 lanzaron su album debut: Wave Like Home grabado limitadamente en Backdoor Skateshop en Greenville. Las giras empezaron en vans que improvisaban para realizar presentaciones al rededor de Carolina del Norte e incluso más lejos de lo que habían pensado al principio. Estas giras son importantes pues son una banda que ha encontrado su ritmo en la carretera.

“Tuvimos cinco años de giras y lanzamos nuestro primer, segundo y tercer álbum durante este tiempo. Cinco años, más de 600 espectáculos, tres álbumes, muchas cosas sucediendo, mucho crecimiento como banda y en nuestra audiencia. Escribimos muy rápido, una canción por día o por la tarde. Siete canciones en siete días fueron más o menos lo que nos propusimos lograr.” dice Herring.

Sin embargo, la presentación que cambiaría todo sería la entretenida actuación en vivo en el programa Late Show de David Letterman. Donde presentarían Singles que resultó ser un disco sólido e impecable, con canciones como “Seasons (Waiting On You)”, con la que se presentaron en el show y más tarde estaría en listas de las mejores canciones del 2014, esto claramente marcó un nuevo capítulo en sus vidas y carreras.

Después de Singles y de que la alineación de la banda cambiara, Samuel, William y Gerrit se mantuvieron escribiendo un nuevo un álbum que debía acercarlos a la originalidad de sus 3 anteriores LP’s y la esencia de Future Islands.

“Habíamos hablado de eso y de cómo habían cambiado las cosas”, dice Cashion. “Pero mucho de este álbum es nuestra manera de procesar lo que ha sucedido en los tres años desde que salió Singles”.

En 2017 obtenemos The Far Field, album que demuestra el gran paso adelante de la banda, cómoda en su esencia principal pero dispuesta a enfrentar los próximos desafíos.

“Fue en enero, rentamos una casa de playa en Outer Banks, no había nadie allí y la mayoría de las tiendas y restaurantes están cerrados. Nos instalamos en una casa y escribimos siete u ocho instrumentales durante una semana. Escribimos Ancient Water el primer día y terminé la letra al día siguiente.” Dice Cashion.

El album se grabó de la manera más limpia que pudieron con la ayuda de John Congleton, aunque extrañando la crudeza de las primeras grabaciones, puesto que estaban acostumbrados a trabajar con el material que lograban tener en aquellos años, The Far Field no perdió en absoluto el rumbo que tenían como objetivo.

“Siempre escribimos desde un sentimiento. Esta vez, estábamos sentados en el tercer piso de la casa de playa. Con vientos que aúllan afuera, clima frío, la casa se balanceaba, mirábamos el mar y escribíamos palabras: el océano, el agua y la naturaleza siempre han sido una gran parte de nuestra música. Todo el disco habla de dirigirse hacia un nuevo horizonte mientras tratas de escapar del pasado”, dice Sam.

Los albumes de Future Islands siempre se han catalogado como nostálgicos y tal vez tengan una gran influencia de desamor, este no podía quedarse atrás. Encontramos canciones como “Shadows”, que Sam interpreta con Debbie Harry, canción que formaría parte de Singles pero que encontró el rumbo correcto al pensar en la posibilidad de cantarla con esta increíble artista. Y por supuesto, Samuel escribió canciones como “Ran”, “Time On Her Side”, “North Star”, “Beauty of the Road” o “Ancient Water”, que tienen como tema principal el amor con un nuevo concepto, la concepción romántica, hablando del sentimiento a lo largo del tiempo, como podría ser el amor en la era de redes sociales y qué tan verdaderas y libres pueden llegar a ser nuestras emociones y sentimientos por alguien hoy en día. Así como el amor hacia alguien que es importante para ti y te ha hecho crecer como persona a lo largo de la vida. El sentimiento repetitivo de empatía sobre distintas situaciones nostálgicas hace que las letras auténticas de la banda no sean una más y aún así, logren un lugar principal en esta nueva etapa de la banda.

Como conclusión obtenemos un álbum con un trabajo de gran intensidad sentimental. Después de la presentación de Future Islands en 2015 en el Nrmal que dejó a bastantes fans satisfechos, esperamos que su regreso este 3 de mayo en El Plaza Condesa sea una fecha épica y nos regalen una vez más una presentación auténtica.