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The Vaccines – Combat Sports

Despedimos marzo con la llegada de Combat Sports, el cuarto álbum en la trayectoria de The Vaccines, editado por Sony Music y Columbia Records.

Regresar a sus raíces, es decir, al aquél What Did You Expect from the Vaccines? de 2011, es algo que no solo los críticos de música, sino fanáticos de una de las agrupaciones británicas más queridas entre sus contemporáneos, agradecemos con una enorme sonrisa en el rostro. ¿Recuerdan la portada del álbum con el que debutaron? Sí, donde aparece una chica en camiseta sin mangas blanca, abrazando a un incógnito de camiseta roja.

Ahora, la cuarta placa de estudio nos remite a ese arte: un sujeto con chaqueta de cuero alzando el puño; a lo lejos simula estar saltando e incluso formar parte de algún mosh pit, sin embargo, al mirar más de cerca, notamos que en realidad está tomando la mano de otra persona. Sí, hay una dualidad en esa foto de portada. ¡Bingo!

No solo de forma visual en el arte hay una similitud entre su álbum debut y Combat Sports.

Hagan el ejercicio de recordar qué sintieron la primera vez que escucharon a The Vaccines… Algo en su interior quiso desatarse de inmediato, les entraron unas ganas enormes de salir corriendo y algo que no es rebeldía, sino el placer de la sensualidad y la juventud. ¡A eso suenan de nuevo!

A Justin Young, Freddie Cowan y Árni Hjörvar se les sumaron Timothy Lanham en teclado y Yoann Intonti en la batería, suplantando al gran Pete Robertson, quién anunció su retirada de la banda por ahí de junio de 2016.

“Put It On a T-Shirt” es una ventana a la primavera: se siente el calor en cada acorde, la sensualidad brota de la voz de Justin. Con momentos altivos en la batería, que da pausas en una gran montaña rusa de cuatro tiempos, los británicos captan nuestra atención; nos han atrapado.

Después le sigue un combo de canciones que si bien figuran como pop rock cuando aparecen coros que traslucen entre los círculos de guitarra, hacen que “I Can’t Quit” suene estridente pero melosa al mismo tiempo.

¿Una declaración de amor? Sí, eso es “Your Love Is My Favourite Band”. Se le suma más frescura y ¡oh! nuestras feromonas ya se encuentran en el aire, bailando.

“Surfing in the Sky”, “Nightclub” y “Out On the Street” es un combo rompedor de algo similar al garage rock, en el sentido claro, de que te hace enloquecer y te incita a brincotear y armar el mosh pit.

Combat Sports también tiene tracks que resaltan por ser lo opuesto a sus sencillos promocionales. “Maybe (Luck of the Draw)” es cursilona, tanto así que remite al sonido del sintetizador y guitarras de su anterior álbum.

Si hay algo que Justin Young no puede ocultar es su personalidad folk,  en “Young American” hace uso de su afición a un poco de sátira en la letra, casi al estilo de los grandes como Dylan.

Las baladas rock inglesas también son desenfundadas en este cuarto material de Vaccines. ¿Les dice algo The Beatles? Sí, esa influencia se deja entrever en “Take It Easy”, “Someone to Lose” y “Rolling Stones”, esta última abre con un órgano que bien podría confundirse con una réplica de ese sonido psicodélico que caracterizó los sesenta.

Combat Sports es la prueba de que no está nada mal regresar a las raíces de lo que funcionó al 100%. En verdad extrañábamos a esos Vaccines potentes, frescos y loquísimos haciendo buenas canciones, sin tanta pose como en English Grafiti. Aunque claro, a ese álbum le debemos su primer visita a México, más específicamente al Plaza Condesa y obviamente ya ansiamos su regreso. Quizá vuelvan pronto, a propósito de la gira promocional que arrancaron hace un par de días. 😉