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Cómo In Rainbows le partió su madre a EMI

Y cambió las reglas del juego en la industria musical.

Hablar de la pauta que marcó el In Rainbows en la industria musical es un tema complejo que podría llevarnos unas varias cuartillas o un debate con varias chelas o tazas de café. Sin embargo, es importante recalcar, a diez años de su lanzamiento, por qué Radiohead le dio la vuelta a una industria que creyó tener bien cimentado su modelo de negocio (y trataré de ser lo más breve y conciso).

Hoy en día la industria musical se encuentra en un punto bastante raro, por no decir sin pies ni cabeza, específicamente hablando del consumo de la música física y digital. Uno que está más clavado en el music business a pequeña y gran escala entiende un poco mejor esta situación y cuando puede, incluso en versión digital, se compra un álbum que en verdad vale la pena. Sin embargo, hay quienes prefieren pagar sus 99 pesos por mes en Spotify (o su plataforma de streaming de confianza), otros puristas se arman sus versiones en vinil aunque ni siquiera alcancen a escuchar esas frecuencias que te da el formato; hay quienes prefieren a que Tenemos un papá pirata los suba a su grupo en Facebook, en fin las opciones sobran.

Así mismo, las opciones sobran cuando una banda decide lanzar un nuevo álbum. Dependiendo del género y cómo tu público consume tu música, tienes desde Soundcloud (¿neta, aún existe?), Bandcamp, Spotify, Deezer, iTunes, casete, CD, vinil, etc. Todo esto llegó en parte por comodidad, en parte nostalgia, en parte economía, en parte los weyes que se atrevieron a darle la vuelta al sistema y arriesgarlo todo por no seguir las reglas establecidas por décadas.

Tenemos por un lado a Napster, quienes con su atractivo sistema de compartir colecciones de música en mp3, en pleno año 2000 revolucionaron el consumo de música y al mismo tiempo las compañías discográficas tuvieron fuertes golpes en su mercado, lo que los llevó a tomar decisiones drásticas y unas cuantas demandas. Más tarde llegó el invaluable y arriesgado “pay what you want” de Radiohead, lanzado hoy hace diez años. Después de un hiato de cuatro años, la banda incluso llegó a preguntarse “¿realmente a alguien le va a interesar?”, “¿neta a alguien le va a importar?”, al final el veredicto lo dio la revista Time: “Sin pedos el lanzamiento más importante en la reciente historia de la industria musical”.

Su premisa era “paga lo que quieras entre 0 y 99.99 dólares”, evidentemente hubo demasiados que no pagaron nada, pero Radiohead estaban seguros que su público le daba un valor real a la música, y así fue. Según cifras de comScore con datos de Rolling Stone, el álbum hizo más ganancias para la banda que lo que hubiesen generado bajo el contrato que ya tenían con EMI en su momento. “¿Por qué querría firmar un contrato de seis álbumes con una empresa que se está derrumbando” dijo Thom Yorke al New York Times justo un año antes de lanzar In Rainbows. Esto puso a todas las major labels vulnerables ante sus artistas consolidados, ya que su modelo viejo, desgastado y explotador no tenía más el valor y la fuerza como único modelo que genera ganancias “para sus artistas”. Esto puso en análisis comparativo las ganancias generadas al lanzar un álbum de manera independiente, así mismo contribuyó a la diversificación de sellos independientes y en parte a la apertura de plataformas de streaming.

Así fue como recordaremos el 10 del 10 como un hito en la distribución de la industria musical. ¡Tomen eso, disqueras!